Road to Super Bowl 50: Carolina Panthers

João Malha 6 de Fevereiro de 2016 Equipas NFL, NFL, Superbowl Comentários Desligados
Carolina Panthers

Road to Super Bowl 50: Carolina Panthers

O caminho de Denver Broncos e Carolina Panthers para o Super Bowl 50 foi muito distinto. Mas até começou de forma semelhante. Ou seja, com vitórias atrás de vitórias. Só que os Broncos perderam-se no meio do percurso, o que os deixou quase de fora dos playoffs, já os Panthers, qual Fórmula 1, aceleraram a todo a velocidade rumo ao objetivo mais desejado.

Com quatro vitórias nos primeiros quatro jogos, muitos acharam que tal se deveu apenas a um calendário acessível, uma vez que os adversários foram os Jaguars, Bucs, Texans e Saints. Mas quando Cam Newton e companhia venceram em Seattle por 27-23, depois de estarem a perder por 23-14, graças a dois TD nas últimas duas posses de bola, o olhar de todos os analistas mudou. Era hora de considerar que afinal os Panthers tinham que ser levados a sério.

Claro que nem tudo foram rosas daí para a frente e houve várias vitórias difíceis, por margens bastante próximas, como com os Colts, Saints e Giants. Mas a verdade é que a derrota aconteceu uma única vez, em Atlanta, já perto do final da fase regular.

Depois deste quase passeio, que lhes valeu o lugar nº1 da NFC, seguiu-se um playoff onde a qualidade da equipa ficou bem clara. Primeiro, numa vitória sobre os campeões de há dois anos e vice-campeões no ano passado, os Seattle Seahawks. Um arranque demolidor, que deu uma vantagem de 31-0, não permitiu veleidades ao adversário que, mesmo mostrando que os Panthers de facto têm dificuldade em fechar as partidas (aconteceu várias vezes ao longo do ano, o que motivou dúvidas sobre se seriam capazes de chegarem ao Super Bowl), não conseguiram chegar ao empate, perdendo por 31-24.

Mas na final da NFC, essa incapacidade de fechar os encontros já não se fez sentir. Os Panthers esmagaram os Cardinals por 49-15, numa exibição de todo o seu poderio, quer na defesa, quer no ataque.

Agora, os Panthers surgem como favoritos, apesar de nunca terem ganho o Super Bowl. Mas é preciso ter em conta que estamos a falar de uma franquia jovem, com pouco mais de 20 anos de existência e que chega pela segunda vez ao Super Bowl.

About The Author

João Malha

Profissional da área de comunicação e marketing, e sempre ligado ao desporto, sempre me fascinou o conceito de showbiz dos norte-americanos no que toca à promoção de qualquer espectáculo desportivo. Quando em 2003, a SportTv transmitiu pela primeira vez o Super Bowl, com estrondosa vitória dos Buccaneers de John Gruden sobre os Raiders, a curiosidade cresceu e ano após anos comecei a seguir as transmissões do maior evento desportivo mundial. Mas como em tudo na vida (pelo menos na minha forma de estar), é preciso um motivo mais forte para nos agarrarmos às coisas. Uma paixão que nos alimenta. E foi isso que aconteceu em 2010, aquando da final de Miami, ganha pelos Saints frente aos Colts do lendário Peyton Manning. Nesse dia senti finalmente que aquela era a minha equipa! E o aparecimento da ESPN America ajudou a não mais largar este desporto espectacular, que sigo semanalmente. Na Week 1 da temporada 2012/2013, cumpri o sonho de ir ver um jogo dos Saints ao vivo, ao Mercedes-Benz Superdome. Não vi os Saints vencerem, mas quem sabe se não terei a oportunidade de dizer que assisti ao primeiro jogo na NFL de um dos maiores QB’s da sua história, Robert Griffin III. Ver os Saints ao vivo foi uma experiência única que me faz olhar para o desporto com outros olhos. Quero saber mais e mais sobre o jogo, a sua história, lendas, regras, tácticas, etc. Let’s play ball!!!!

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